Nuevo diseño del blog... y nuevo nombre CHURUMBELESYMAS.COM

He de confesar que me está gustando esto del blogging, por ello he decidido cambiar la imagen y el nombre de mi blog, Ideasparatushijos.blogspot.co.uk se convertirá en breve en Churumbelesymas.com


Cualquiera que haya visto el diseño de Ideas para tus hijos puede ver que lo hizo una inexperta, es decir, una Menda, con más cariño que fortuna. Así que, una vez comprobado que quiero dedicarme a darle al teclado, he decidido poner el nuevo diseño en manos de TRITRAZOSempresa que conocí desde el blog Entre pañales y biberones. He de decir que estoy muy contenta con el servicio y con el resultado. Agradezco mucho su disponibilidad, sus consejos y la ayuda que me han prestado con el nuevo dominio del blog. Espero que a vosotros también os guste.

De procesiones en familia ¿Cuáles son tus tradiciones?

Está por empezar la Semana Santa y con ella unos días que en mi familia vivimos de una forma especial. La familia de mi marido es de un precioso pueblo de la provincia de Cuenca lindando con Valencia. Se llama Mira (España). Está enclavado en una montaña y bañado por un río pequeñito pero con mucho encanto, en cuyas riberas se encuentra nuestra casa.


En Mira hay una cofradía de Semana Santa, la "Vera Cruz", a la que la familia de mi marido pertenece desde generaciones atrás. Abuelos, padres, nietos, tíos, sobrinos, amigos...(sólo hombres) pertenecen a ella. Y nosotros, fieles a la llamada, acudimos todos los años por estas fechas. Hay vela del Santísimo que está permanentemente custodiado el Jueves y el Viernes Santo. Esos días tienen lugar las procesiones principales así como el Domingo de Resurección (Como en muchas otras localidades de España).

¿Trabajitos para adolescentes?

Pensando en la educación financiera de los adolescentes. Además de aprender a gestionar su dinero, deberían empezar a ganárselo con algunos trabajos mientras estudian, al menos para esos gastos "extra" para los que nos hacen rascarnos el bolsillo. 

Como madre de dos jóvenes, es un tema que me interesa, y he encontrado ideas para ofrecerles y que ellos elijan según sus talentos. Porque además si algo tengo claro es que en este mundo cada vez más competitivo, hay que ayudarles a espabilar.

Ahí van algunas ideas:

¿Dejarías volar solo a tu hijo de 12 años?

Estos días estoy sacando billetes de avión para uno de mis hijos que viajará solo en avión. No es su primera vez, pero al ser un viaje largo, prefiero que vaya con el servicio de acompañamiento a pasajeros menores no acompañados (a partir de ahora AM). 


El servicio de AM consiste en que un/a azafata/o acompañará a tu hijo a la puerta de embarque de su vuelo, dónde le dejará en manos del auxiliar que va en el avión. Le sentarán en un sitio cercano al personal de vuelo y se ocuparán de su bienestar durante la travesía. A la llegada al destino, otra/o azafata/o acompañará a tu hijo a recoger su equipaje y a la salida y lo dejará en manos de la persona que tu hayas autorizado a recogerlo (que deberá mostrar un documento de identidad oficial que verifique su identidad). El servicio, claro está, conlleva un gasto adicional al del billete y muchas compañías no contemplan este servicio en el caso de vuelos no directos.

¿Jugáis con vuestros hijos?

Por supuesto jugar con los niños es provechoso para el desarrollo de los hijos y necesario para estrechar los lazos familiares aunque he de confesaros que a mí a veces se me hace muy cuesta arriba. 

Hace dos semanas fue el cumpleaños del pequeño de mi casa, y entre los regalos había dos cajas de Lego.
Reconozco que es fantástico, muy instructivo y quizá inspirador de un futuro arquitecto, ingeniero o al menos "manitas". ¡Me encanta! El problema es la coletilla ¿ Me ayudas? Y yo, con master en las construcciones de IKEA, me las veo y deseo para completar el "avioncete" con él. ¡Y la categoría del juego sólo es de 8+! ¿Por qué será que siempre falta o sobra alguna pieza...? 

No sé si alguna vez habéis tenido la misma sensación de vértigo que yo ante una tarde de Monopoly. En mi caso la primera hora lo paso genial, la segunda hora no veo el momento de que los churumbeles se arruinen para que acabe la partida, y la tercera horita... 

Buscar casa y colegio en Londres. Consejos

Familias con niños expatriadas en Londres. Pedir un buen paquete de expatriación, porque lo vais a necesitar. Esta ciudad es carisima. Aunque, una vez aceptado el clima, ofrece mucho también. Aquí tenéis unos consejos para buscar casa y sobre todo, colegio en Londres.

En patinete al cole
Aquí los precios de los alquileres son estratosféricos, así que lo primero a decidir es, según el presupuesto, vivir en el centro o en la afueras. Si optáis por la segunda opción debéis tener en cuenta dos cosas: la primera y fundamental es que tenga buena comunicación por metro o tren con el lugar de trabajo. Lo segundo tener en cuenta que los abonos mensuales del transporte público pueden alcanzar cifras tan alucinantes como 2500 euros al año. La buena noticia es que los niños no pagan en el autobús ni en el metro hasta los 11 años, y de los 11 a los 17, con una Oyster card especial no pagan el autobús y tienen una tarifa muy reducida en el metro.

Algunas páginas web dónde consultar para haceros una idea de precios son: Rightmove y Primelocation. Una vez con esa idea, lo mejor es acercaros a las inmobiliarias del barrio dónde queráis vivir. Tened en cuenta que para entrar en las buenas State Schools, cuánto más cerca viváis del colegio, más posibilidades tendréis de que os den la plaza.

Porque otro de los problemas en Londres es encontrar un buen colegio. El sistema inglés es muy competitivo y hay que tomarse la búsqueda en serio, sobre todo si uno tiene previsto quedarse varios años. Las escuelas públicas se llaman State Schools. Aquí no existen los colegios concertados, así que es eso o pagar un dineral por un colegio privado (Independent School). Los baremos de excelencia en la enseñanza son muy claros aquí, y las listas, públicas. En el Reino Unido muchos de los colegios están divididos por edades (hasta los 8 años Preprep school) (Hasta los 11-13 años, Prep school) (Hasta los 18, Senior School) y por sexos. ¡Ah!, y tienen uniforme.

¿Donas la sangre del cordón umbilical?

¿Te has planteado conservar o donar la sangre del cordón umbilical? En el cordón umbilical, en el momento del alumbramiento, hay células madre neonatales diferentes de las que se pueden obtener más adelante y pueden servir para curar enfermedades como la leucemia. Estas células pueden ayudar a salvar a un miembro de tu familia, dónde hay mayor compatibilidad, o a otra persona.


Durante el embarazo de mis dos hijos mayores, no sé si por estar poco desarrollado el tema en Italia (donde residía), o en España, no leí sobre ello en los múltiples manuales y revistas sobre maternidad que ojeé por aquellos tiempos. Embarazada de mi tercer hijo, que se lleva ocho años de diferencia con su hermana mayor, llegó a mis manos publicidad sobre una empresa que ofrecía este servicio, en aquel momento novedoso en Italia.

Niños de la Tercera Cultura ¿Lo son los tuyos?

¿Quienes son? Seguramente si has vivido en el extranjero con niños sabes de qué hablo. Los Niños de la Tercera Cultura son hijos que no han vivido en la misma cultura que sus padres. Esto conlleva enriquecimiento pero también desorientación y problemas. 

Los "Third Culture Kids" están acostumbrados a ser los "diferentes" allá dónde van, y a integrarse a pesar de ello. Se comunican en varios idiomas, integran distintas culturas culinarias, aceptan y respetan formas de vida distintas a las de su hogar. Aprenden a despedirse de amistades y hacer otras nuevas y tienen amigos por todo el mundo. Parece muy bonito pero metámonos en la piel de un niño. Son experiencias duras. Es difícil cambiar la seguridad de tu "mundo conocido" por otro, variar de colegio con el esfuerzo añadido de aprender una nueva lengua...

Uno de mis expatriados...
Uno de mis NTC

¡Hoy va por los papás!

El 19 de marzo, día de San José, se celebra en España el día del padre.

Es evidente que un buen padre marca el bienestar presente y futuro de sus hijos. Cada uno a su manera: padre amoroso, padre autoritario, padre compañero de aventuras, padre guía, padre iluminador, padre comprensivo, padre ... todo progenitor responsable, a su estilo, establece un vínculo imborrable con sus hijos.


Quiero recordar a padres músicos que han compuesto canciones maravillosas para sus hijos. 

Mis preferidas son:
  1.  "Alba", de Antonio Flores 
  2.  "A té" de Lorenzo Jovanotti
  3. "De niña a mujer" de Julio Iglesias
  4. "Canzone per Lei" de Eros Ramazzoti
  5. "Tu guardián" de Juanes

Aquí tenéis los enlaces de estas canciones en youtube.

Barro contra polvo. Choques culturales de expatriada en Londres

Originaria de tierra de secano, uno de los mayores choques culturales como expatriada en Inglaterra ha sido comprobar que la lluvia no es un impedimento para nada. Por aquí sostienen que eso de acabar de barro hasta las cejas a los niños les vuelve locos, y yo pienso ¡A la fuerza, ahorcan! Y es que aquí he llegado a situaciones tan peregrinas como soportar un "Sports Day", (Unas 4 horas de competiciones deportivas varias de todo el cole en un parque) con frío, vendaval y diluvio incluído como si nada ocurriera. ¡Me estoy volviendo flemática! Y con un Pimm´s (especie de sangría británica. Buenísima) en la mano, celebrando la llegada del verano, que eso ya es para nota. Lo curioso es que los niños han hecho callo y les parece lo más natural del mundo,


Si a lo anteriormente expuesto unimos que el uniforme de deportes de verano incluye pantalones de algodón blanco nuclear, estaréis conmigo en que hay que echarle alegría a la bromita del barro. Porque aquí las nubes no nos abandonan en ninguna estación. 

Por estos lares el paraguas no se saca a no ser que llueva de verdad, si hay chirimiri, se aguanta a pelo. Los planes de exterior no se cancelan a no ser que jarree. Y cuando sale el sol, ¡Fiesta! Salimos todos como los caracoles, 

Los parques aquí son espectaculares, cuidados, limpios, con árboles frondosísimos e interminables praderas verdes. así que todos nos catapultamos a ellos en cuanto apunta un rayito, porque las terrazas son escasas Una de las primeras adquisiciones de los expatriados con niños es el set para el picnic, sobre todo la mantita. La idea del picnic está tan enraizada que, incluso en ocasiones tan formales como las carreras de Ascot, los ingleses extienden su manta y sacan su festín, gorrito  y tacón puestos incluídos. Y a propósito de Ascot, merece la pena conocerlo, hay entradas de varios precios y se pueden comprar por internet.




Mi hija, de piel cetrina, se ríe cuando en febrero, ante una sesión de gimnasia en el parque de turno, le ofrecen la crema solar de protección 50. Y es que tampoco hay nada tan británico como estos conjuntos para protegerse del sol abrasador que encontré el otro día en la CHILDCARE Expo.



Ni tampoco como un mono plastificado para la lluvia o unas buenas Wellington (en mis tiempos, Katiuskas).


Ha salido el sol. ¿Lo celebramos con un Pimm´s?

¿Al avión con niños? ¡Noooooo!

Las familias con niños pequeños que viajan en avión superan una prueba de amor a los hijos y hacen que la sociedad en su conjunto se vuelva más humana y tolerante. He viajado con mis hijos desde que tenían en torno a un mes de edad, y tengo batallitas para dar y tomar en los aeropuertos. Ya las desgranaré algún día. De momento, agradecer a los anónimos viajeros que fueron nuestros compañeros de vuelo su paciencia y tolerancia cuando la situación se escapó un poco de nuestro control. 

La primera situación de estrés puede producirse en la cola para facturar. Justo cuando estás llegando al mostrador, el chavalote necesita ir al baño, o sale corriendo como alma que lleva el diablo en dirección siempre contraria a donde te espera la azafata.


La siguiente prueba fuerte supone pasar el control de seguridad. Las primeras gotas de sudor te caen cuándo te anuncian amablemente que tienes que desmontar el chiringuito. Mientras con brazo sujetas a tus hijos, con el otro coges la bandeja para dejar todas tus pertenencias, pliegas la sillita y llevas las tarjetas de embarque entre los dientes.

Una vez con todo bajo control, los niños entran en un mundo de ilusión en las tiendas de "Duty Free". Lo quieren todo y lo tocan todo mientras tu miras anhelante la pantalla que anuncia que tu vuelo saldrá, con suerte, a tiempo.

El único privilegio que tienen las familias con niños que viajan en avión es el de embarcar primero, y aún eso es dudoso, porque desde que cruzas la puerta del avión todos esperan que tus chiquitines se comporten como robots, y toca controlados mientras suben el resto de pasajeros.

Durante el vuelo, aparte de convertirte en el esclavo de tus hijos para que no molesten al resto de pasajeros, normalmente todo va bien hasta que se enciende la señal que anuncia que uno no se puede mover de su asiento. Incluso si hasta ese momento estaban dormidos, un sexto sentido hace que abran el ojo. ¡Es el momento de darles las "chuches" que llevamos reservadas!

Al aterrizar ya vas temblando de la caminata que te espera cargando con los niños, las bolsas, los abrigos... porque sin piedad, las compañías aéreas han decidido que las sillitas de bebé salen con las maletas. 

Finalmente extenuado, llegas a tu destino donde, si tienes suerte te esperan los abuelos, los tíos, los amigos que te darán tiempo, por fin, de relajarte un poquito. ¡Objetivo cumplido!

Niños españoles en el extranjero. ALCE

Tras 18 años como expatriada, hace cuatro que conocí ALCE (Asociación de Lengua y Cultura Españolas). Son unos cursos totalmente gratuitos que el estado español pone al servicio de las familias españolas en el extranjero. Si eres expatriada, y no lo conoces, seguro que te interesa esta información.


Si tienes niños entre 7 y 18 años, vives fuera de España y tienes la suerte de contar con este programa en tu localidad de residencia, ALCE no sólo ofrece enseñanzas académicas a tus hijos, sino que hace que entren en contacto con niños como ellos, que quizá compartan varias culturas. Favorece la integración en una comunidad diferente a la del sitio donde viven, donde los papás de sus nuevos amigos también hacen tortilla de patata, cocido, gazpacho o natillas, y vuelven de las vacaciones con las maletas repletas de jamón, pimientos de piquillo, colorante para la paella y la inevitable última edición del ¡Hola! Descubren que en sus casas también se cena más tarde y se celebran los Reyes Magos. Además aprenden la diferencia entre echar y hechar, quienes son Velázquez y Lorca, por dónde pasa el río Duero, que en abril hay una feria muy famosa en Sevilla, o cómo se llama el rey de España. 

Mis tres hijos participan en este programa y ya han realizado exámenes oficiales dentro del Marco Común Europeo de Referencia (MCER) de Enseñanza de las Lenguas. Estos títulos les serán muy útiles si un día deciden estudiar en el extanjero. A ver si vamos todos locos para que nuestros churumbeles se saquen el TOEFL o los exámenes de Cambridge y no tienen su diploma de español. 
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Quizá te interese leer las opiniones de una profesora de niños bilingües aqui, y tener información sobre Los Niños de la Tercera Cultura (NTC) o Third Culture Kids (TCK) aquí.